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ओलंपिक स्प्रिंटर जिसने अपने ऑटोप्सी के कारण अपने पदक लगभग खो दिए थे

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अप्रैल 1911 में, ज़ारिस्ट पोलैंड के एक छोटे से गाँव में एक बच्चे का जन्म हुआ। उसके माता-पिता ने उसका नाम स्टैनिस्लावा रखा, और उस गर्मी में, संयुक्त राज्य अमेरिका में प्रथम विश्व युद्ध के पहले पोलिश आप्रवासन की पहली बड़ी लहर के अंत में, जूलियन और वेरोनिका वालासीविक्ज़ोना ने अपनी बेटी को पैक किया और ओहियो चले गए। उन्होंने बेहतर ढंग से फिट होने के लिए अपने उपनाम को वॉल्श में रखा और अपनी बेटी का नाम स्टैसिया और बाद में, स्टेला को छोटा कर दिया। परिवार स्लाविक विलेज नामक क्लीवलैंड पड़ोस में बस गया, जूलियन को एक स्टील मिल में एक ठोस नौकरी मिली, और दंपति की दो और अमेरिकी-जन्मी बेटियाँ थीं।

लिटिल स्टेला पहचान के बीच फंसी एक लड़की के रूप में पली-बढ़ी- मिडवेस्टर्न अमेरिकी जीवन ही वह थी जिसे वह जानती थी, और फिर भी जब उसके एथलेटिक कौशल ने उसे अंतरराष्ट्रीय स्तर पर ख्याति दिलाई, तो उसे अपने जन्म के देश के लिए प्रतिस्पर्धा करने के लिए मजबूर होना पड़ा। ओलंपिक खेलों में संयुक्त राज्य का प्रतिनिधित्व करने के अवसर के लिए दशकों की लड़ाई के बाद, वह कभी भी सितारों और धारियों के लिए पदक जीतने के अपने सपने को पूरा नहीं कर पाई।

लेकिन, अधिकांश से अनभिज्ञ (हालांकि अटकलें बहुत अधिक थीं), स्टेला वॉल्श भी शारीरिक रूप से पहचान के बीच फंस गई थीं। दुनिया उस समय स्तब्ध रह गई, जब एक लूट में उसकी हत्या के बाद, उसके शव परीक्षण से पता चला कि वॉल्श का जननांग अस्पष्ट था। कभी दुनिया की सबसे बड़ी महिला एथलीट मानी जाने वाली महिला के लिए, उसके खिताब की वैधता और एक महिला के रूप में जीवन भर जीने और प्रतिस्पर्धा करने के बाद उसकी ईमानदारी पर सवाल उठे।

'बुल मोंटाना' के लिए एक बुली

अज्ञात सैनिक का मकबरा
यूट्यूब // रोब लुकास

1920 के दशक में अपने क्लीवलैंड हाई स्कूल में, स्टेला एक एथलेटिक सुपरस्टार के रूप में परिपक्व हुई। वह लड़कों की बेसबॉल टीम सहित कई खेल टीमों में खेली- और ट्रैक मीट से रिबन, ट्राफियां और पदकों का एक प्रभावशाली संग्रह एकत्र किया। हालाँकि, वह एक विशिष्ट रूप से मर्दाना थी, और अन्य छात्रों ने उसे इसके लिए चिढ़ाया। ५ फीट ९ इंच की ऊंचाई पर, उसकी मोटी बनावट, मांसल भुजाओं और मोटी गर्दन ने उसे बुल मोंटाना का मर्दाना उपनाम अर्जित किया - जो समकालीन पहलवान / अभिनेता लुईस मोंटाग्ना का एक संदर्भ था, जो इसी नाम से जाना जाता था। उसे धमकाया गया था, लेकिन उसने बार-बार साबित किया कि वह सबसे अच्छी एथलीट थी।

हाई स्कूल के बाद, वॉल्श ने न्यूयॉर्क सेंट्रल रेलरोड के लिए एक फाइल क्लर्क के रूप में नौकरी की, लेकिन खेल उसका जुनून बना रहा, और वह अपने नियोक्ता के एथलेटिक एसोसिएशन में शामिल हो गई। हालाँकि वह एक पोलिश थी - अमेरिकी नागरिक नहीं, उसने पोलैंड और संयुक्त राज्य अमेरिका में अंतरराष्ट्रीय प्रतियोगिताओं में ट्रैक और फील्ड स्पर्धाओं में भाग लिया, दौड़ने और लंबी कूद के लिए स्वर्ण पदक जीते। 1930 में, उसके 6 सेकंड के समय ने न्यूयॉर्क शहर में मिलरोज़ गेम्स में 50-यार्ड डैश के लिए विश्व रिकॉर्ड तोड़ दिया, और वह जल्दी से क्लीवलैंड में एक स्थानीय हस्ती बन गई, जो अक्सर अखबार के खेल अनुभाग में दिखाई देती थी और खिताब जीतती थी शहर की 1931 की लोकप्रियता प्रतियोगिता में 'मिस स्टेडियम' की।

ओलिंपिक महिमा का पीछा

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अपने बेल्ट के तहत कई विश्व रिकॉर्ड और एक नए वैश्विक दर्शकों के साथ, वॉल्श ने अमेरिकी नागरिक बनने के लिए कार्रवाई की। 1930 में उन्होंने 1932 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक खेलों में लॉस एंजिल्स के अपने घरेलू मैदान पर यू.एस. के लिए प्रतिस्पर्धा करने के लक्ष्य के साथ नागरिकता के लिए आवेदन किया। लेकिन फिर महामंदी घर पर आ गई, और न केवल वॉल्श के पिता ने अपनी पूर्णकालिक स्टील मिल की स्थिति खो दी, बल्कि स्टेला को नागरिकता की शपथ लेने के लिए तैयार होने से ठीक एक सप्ताह पहले ही नौकरी से निकाल दिया गया था।

एक अवसर को भांपते हुए, पोलिश वाणिज्य दूतावास ने वॉल्श को एक भुगतान वाली नौकरी और उच्च शिक्षा के लिए छात्रवृत्ति की पेशकश की, बशर्ते वह एक कानूनी अमेरिकी बनने की अपनी योजना को छोड़ दे और इसके बजाय अपने जन्म देश के लिए प्रतिस्पर्धा करे। अनिच्छा से, वह उनकी शर्तों के लिए सहमत हो गई - यह एथलीटों के प्रायोजन और भुगतान किए गए समर्थन सौदों से बहुत पहले की बात है, और उनसे अपने स्वयं के प्रशिक्षण और यात्रा को पूरी तरह से निधि देने की उम्मीद की गई थी। वह सिर्फ 21 साल की थी, और अगर वह प्रतिस्पर्धा करना चाहती थी तो उसके पास ज्यादा विकल्प नहीं थे। वाल्श ने उस समय संवाददाताओं से कहा, 'मैं संयुक्त राज्य अमेरिका को डक करने की कोशिश नहीं कर रहा हूं, लेकिन मैं हमेशा के लिए दौड़ नहीं सकता। अगर न्यूयॉर्क सेंट्रल जैसी बड़ी कंपनी मुझे नौकरी नहीं दे सकती, तो मुझे नौकरी कहां मिल सकती है?'

लॉस एंजिल्स में 1932 के ओलंपिक में, वॉल्श ने स्टैनिस्लावा वालसीविक्ज़ (उनके जन्म के नाम का एक छोटा संस्करण) के रूप में दौड़ लगाई और आसानी से सेट किया और 100 मीटर डैश के लिए अपने स्वयं के विश्व रिकॉर्ड का मिलान किया, इसे दो प्रारंभिक हीट के दौरान 11.9 सेकंड में चलाया और अंतिम पदक दौड़। उसने पोलैंड के लिए स्वर्ण पदक जीता- उस वर्ष देश ने दो में से एक को घर ले लिया।

नतीजतन, स्टेला का सितारा बढ़ता रहा; उसने पोलिश सरकार और मीडिया से पुरस्कार और सम्मान जीते। उसने वारसॉ में एक महिला कॉलेज में शारीरिक शिक्षा और पत्रकारिता का अध्ययन करने के लिए अपनी वादा की गई छात्रवृत्ति का इस्तेमाल किया, लेकिन वह राज्यों में लौटने के लिए तरस गई। वह अलग-थलग महसूस करती थी और उस उच्च 'जीवन स्तर' से चूक जाती थी जिसकी वह अपने पूरे जीवन की आदी थी। पोलिश राजधानी में जाने के छह महीने के भीतर, उसने अपने टखने में गंभीर रूप से मोच आ गई और उसने क्लीवलैंड में सुधार करने के लिए घर लौटने का फैसला किया।

1933 और 1935 के बीच, वॉल्श ने महिला विश्व खेलों जैसी विभिन्न प्रतियोगिताओं में बड़ी जीत हासिल की, 100 मीटर डैश, बाधा दौड़, ब्रॉड जंप और शॉट पुट स्पर्धाओं के लिए पदक अर्जित किए और रिकॉर्ड तोड़े। समाचार पत्रों ने उन्हें 'द क्वीन ऑफ़ स्प्रिंट' और 'द क्लीवलैंड फ़्लायर' के रूप में सराहा।

1936 के ओलंपिक खेलों में स्टेला वॉल्श (दाएं) और हेलेन स्टीफेंस। फोटो गेटी इमेजेज के सौजन्य से

1936 तक, वॉल्श बर्लिन में ग्रीष्मकालीन ओलंपिक के लिए तैयार हो गई थी और उसे 100 मीटर में अपने ओलंपिक रिकॉर्ड और स्वर्ण की रक्षा करने की उम्मीद थी। लेकिन इस बार मिसौरी से एक 18 वर्षीय गोली उसके बगल में आ गई। अमेरिकी हेलेन स्टीफंस-जो वॉल्श से सिर्फ दो सौ मील की दूरी पर पले-बढ़े थे-ने पिछले साल कैनसस सिटी में विश्व रिकॉर्ड बनाया था। वह बर्लिन में भी स्वर्ण पदक जीतेगी, जिससे अमेरिका को 100 मीटर की झिलमिलाती जीत का एक सेट मिलेगा (आखिरकार, यह ओलंपिक किंवदंती जेसी ओवेन्स द्वारा शीर्षकित था)।

खाते अलग-अलग हैं, लेकिन चाहे वह एक ज्वलंत वॉल्श हो या पोलिश पत्रकार, किसी ने आरोप लगाया कि स्टीफेंस झूठे ढोंग के तहत प्रतिस्पर्धा कर रहा था। एक पोलिश अखबार ने एक अफवाह की सूचना दी - जिसे एपी द्वारा जल्दी से उठाया गया था - कि 6 फुट लंबा स्टीफेंस वास्तव में महिला एथलीटों के खिलाफ 'खुद' को एक अनुचित लाभ देने के लिए एक महिला के रूप में प्रच्छन्न पुरुष था। आरोपों से अपमानित, स्टीफेंस को लैंगिक धोखाधड़ी से मुक्त करने के लिए ओलंपिक समिति द्वारा जननांग निरीक्षण-अपनी तरह का पहला-को प्रस्तुत करने के लिए मजबूर किया गया था। उन्होंने निर्धारित किया कि वह वास्तव में महिला थी, और स्टीफेंस ने बाद में एक पत्रिका पर सफलतापूर्वक मुकदमा दायर किया कि वह एक पुरुष थी। लेकिन अभियोग थोड़ा सा लाल हेरिंग साबित हुआ- स्टीफंस के पास छिपाने के लिए कुछ भी नहीं हो सकता था, लेकिन वॉल्श ने किया।

एक अमेरिकी अपरिचित

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बर्लिन ओलंपिक के बाद, वॉल्श ने अपनी सेवानिवृत्ति की घोषणा की, लेकिन उन्होंने वास्तव में प्रतिस्पर्धा करना कभी नहीं छोड़ा। उन्होंने महिलाओं (बेसबॉल) पिचिंग और बास्केटबॉल खेलों जैसे आयोजनों में भाग लिया और 1937 में स्टीफेंस के 100 मीटर के रिकॉर्ड को बांध दिया। १९५४ में, ४३ साल की उम्र में, उन्होंने लगातार पांचवीं बार यू.एस. पेंटाथलॉन चैंपियनशिप जीती। उसने 1952 के खेलों से पहले ओलंपिक समिति से संयुक्त राज्य अमेरिका के लिए दौड़ने की अपील की थी। द्वितीय विश्व युद्ध के बाद के वर्षों में एक अमेरिकी नागरिक बनने के बाद, जब पोलैंड के बारे में बात करने के लिए ज्यादा कुछ नहीं था, तो उसने कहा, 'मैं करों का भुगतान करता हूं और मैं किसी भी अन्य अमेरिकी की तरह मतदान करता हूं। 'मैं इस देश का प्रतिनिधित्व करना चाहता हूं' [पीडीएफ]।

वह अपील काम नहीं आई; उस समय, अंतर्राष्ट्रीय ओलंपिक समिति के नियमों में कहा गया था कि एक एथलीट द्वारा एक देश की ओर से प्रतिस्पर्धा करने के बाद, वे बाद में दूसरे के लिए प्रतिस्पर्धा नहीं कर सकते थे। लेकिन आईओसी दिशानिर्देशों में एक गलत सलाह दी गई 'कामदेव का खंड' जल्द ही बचाव का रास्ता बन गया जो अंततः वॉल्श को यू.एस. टीम के लिए प्रयास करने की अनुमति देगा। नए नियम के अनुसार, यदि, एक देश के लिए प्रतिस्पर्धा करने वाली महिला एथलीट को दूसरे देश के पुरुष से शादी करनी होती है, तो उसे अब अपने पति के देश के लिए प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति होगी। 'स्टेला 1956 के ओलंपिक में एक दरार ले सकती है यदि वह एक अमेरिकी पति को अभी और इस गर्मी में बाहर की कोशिश के बीच में रखती है,' के लिए एक खेल स्तंभकारएलए टाइम्सनोट किया, हालांकि उन्होंने कहा कि यह 'संभावना प्रतीत नहीं होती।' चुनौती हारने वाला कभी नहीं, वॉल्श ने जल्द ही एक पूर्व मुक्केबाज हैरी ओल्सन से शादी कर ली, जो कैलिफोर्निया की एक विमानन कंपनी के लिए ड्राफ्ट्समैन के रूप में काम करता था। वह उनसे 12 साल जूनियर था।

कुछ हद तक संदिग्ध रूप से, वाल्श ने 1956 के मेलबर्न खेलों के लिए ओलंपिक ट्रायल की पूर्व संध्या पर लास वेगास में हुई अपनी शादी का खुलासा किया। 'मैंने अपने मूल देश पोलैंड के लिए ओलंपिक और महिला ओलंपियाड में पांच बार प्रतिस्पर्धा की है,' उसने एक अमेरिकी के रूप में दौड़ने के लिए अपनी अब-कानूनी बोली के बारे में संवाददाताओं से कहा। 'लेकिन मेरी सबसे बड़ी महत्वाकांक्षा मेलबर्न, ऑस्ट्रेलिया में नवंबर ओलंपिक में अपने गोद लिए हुए देश, अमेरिका के लिए दौड़ना है।'

स्टंट ने काम किया- उसे अमेरिकी परीक्षणों में प्रतिस्पर्धा करने का मौका मिला, लेकिन, 200 मीटर की गर्मी में निराशाजनक तीसरे स्थान पर आने के बाद, वह टीम बनाने में विफल रही। स्टेला और हैरी कुछ महीने बाद अलग हो गए (हालाँकि उन्होंने कभी आधिकारिक रूप से तलाक नहीं लिया), और कैलिफोर्निया में लड़कियों के लिए प्रशिक्षण स्कूल स्थापित करने के कुछ वर्षों के बाद (और 1960 में आखिरी बार अमेरिकी ओलंपिक टीम के लिए प्रयास कर रहे थे), वह अंततः चली गईं क्लीवलैंड में अपने परिवार के पास वापस।

अपने अर्द्धशतक और साठ के दशक के दौरान, वॉल्श ने पोलिश-अमेरिकी एथलीटों के लिए एथलेटिक प्रतियोगिताओं और छात्रवृत्ति का आयोजन किया, युवा स्प्रिंटर्स को प्रशिक्षित किया और क्लीवलैंड में बारटेंडर के रूप में काम किया। अपने खाली समय में, वह युवा लोगों को अपनी दौड़ के लिए चुनौती देने के लिए जानी जाती थी, यह जानते हुए कि, उसकी उम्र में भी, वह उनसे आगे निकल जाएगी। उसके समुदाय के लोग उसके लिंग के बारे में अफवाहों से अवगत थे, लेकिन उसे स्वीकार कर लिया गया कि वह कौन थी, और किसी ने भी उससे उसके मर्दाना रूप के बारे में सवाल नहीं किया। बुल मोंटाना के दिन उसके सुदूर अतीत में थे। वह एक पोषित गृहनगर सेलिब्रिटी थीं, और 1970 में, क्लीवलैंड के मेयर ने 13 अप्रैल को स्टेला वॉल्श दिवस के रूप में घोषित किया, और यूएस ट्रैक एंड फील्ड संगठन ने उन्हें 1975 में अपने हॉल ऑफ फेम में शामिल किया।

एक रहस्य उजागर

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दिसंबर 1980 में, वॉल्श क्लीवलैंड की पार्किंग में थी, जब दो लोगों ने उससे बंदूक लेकर संपर्क किया। जब उन्होंने उसका पर्स हथियाने की कोशिश की, तो 69 वर्षीय वॉल्श ने उसका विरोध किया। गोली उसके सीने में लगी। जब स्थानीय टीवी स्टेशनों ने वॉल्श की मृत्यु की सूचना दी, तो उन्होंने यह भी सूचना दी कि कोरोनर के कार्यालय ने उसकी प्रारंभिक शव परीक्षा रिपोर्ट के बारे में लीक किया था: स्टेला वॉल्श- जिसे अब तक की सबसे महान महिला एथलीटों में से एक माना जाता था- में पुरुष जननांग थे।

क्लीवलैंड के स्थानीय टीवी स्टेशनों में से एक, WKYC चैनल 3 ने काउंटी कोरोनर के कार्यालय पर वॉल्श की आधिकारिक शव परीक्षा रिपोर्ट जारी करने के लिए मजबूर करने के लिए मुकदमा दायर किया। उनके परिवार और समर्थकों ने विरोध किया, वे चाहते थे कि महत्वपूर्ण परिणाम सार्वजनिक न हों, लेकिन कुछ ही दिनों में राष्ट्रीय समाचार पत्र जैसेवाशिंगटन पोस्ट'हीरोइन या हीरो?' जैसी सुर्खियों में अपनी लैंगिक पहचान के बारे में अटकलें लगा रही थीं। एक जज ने चैनल 3 का पक्ष लिया और कोरोनर, सैमुअल गेरबर ने 23 जनवरी, 1981 को वॉल्श की ऑटोप्सी रिपोर्ट जारी की।

उनकी जांच से पता चला कि वॉल्श में महिला प्रजनन अंगों (गर्भाशय, अंडाशय, योनि नहीं) की कमी थी और इसके बजाय एक गैर-कार्यशील, अविकसित लिंग था। आनुवंशिक रूप से, उसके पास मोज़ेकवाद था, एक सेलुलर उत्परिवर्तन जिसके परिणामस्वरूप वॉल्श में ज्यादातर पुरुष (XY) गुणसूत्र होते हैं, साथ ही X0 गुणसूत्रों के साथ कुछ कोशिकाएं होती हैं (0 एक लापता X गुणसूत्र का संकेत देता है)। गेरबर ने अनुमान लगाया कि जन्म के समय, स्टेला के पास शायद अस्पष्ट जननांग थे और, जैसा कि उन दिनों उन मामलों में प्रथागत था, उसके माता-पिता ने उसे एक लड़की के रूप में पालने का फैसला किया। जब तक मोज़ेकवाद वाले बच्चे यौवन तक नहीं पहुंच जाते, तब तक महत्वपूर्ण शारीरिक अंतरों पर ध्यान नहीं दिया गया था, और 1920 और 30 के दशक में, इंटरसेक्स और ट्रांसजेंडर जैसे नियम और शर्तों को न तो जाना जाता था और न ही स्वीकार किया जाता था।

स्टेला के इंटरसेक्स होने की खबर पर प्रतिक्रिया मिली-जुली थी। क्लीवलैंड के तंग-बुनने वाले पोलिश पड़ोस में कई लोगों ने उसका बचाव किया, यह तर्क देते हुए कि वह अभी भी एक खेल नायक और रोल मॉडल थी। अन्य लोग धोखे से चौंक गए, और एक नया उपनाम सामने आया: 'स्टेला द फेला', बुल मोंटाना के ताने से भी बदतर एक किशोर के रूप में सहन किया। उनके पूर्व पति, हैरी ओल्सन ने पत्रकारों से बात की और उन्हें प्रकृति की सनकी कहा, हालांकि उन्होंने यह भी स्वीकार किया कि उनके अंतरंग संबंध थे और उन्हें नहीं पता था कि कुछ भी संदिग्ध था। स्टेला के बचपन के कुछ दोस्तों और पड़ोसियों ने साक्षात्कारों में कहा कि वे हमेशा उसके शारीरिक मतभेदों के बारे में जानते थे, लेकिन यह एक स्वीकृत वास्तविकता भी थी।

वॉल्श के एक मुखर मित्र ने संवाददाताओं से कहा, 'जब वह बड़ी हुई ... अन्य लड़के और लड़कियों को पता था कि उसे ये शारीरिक विकृतियाँ हैं।' 'उसका उपहास किया गया था। हम यह जानते थे। वह एक उभयलिंगी थी। यह सामान्य ज्ञान था कि उसे प्रकृति की यह दुर्घटना हुई थी।' फिर भी, जैसा कि उन्होंने और अन्य लोगों ने बताया, वॉल्श ने अपना जीवन कुछ ऐसा होने का दिखावा नहीं किया जो वह नहीं थी। वह आत्म-सचेत हो सकती है - एक अन्य बचपन की दोस्त ने टीवी पर स्वीकार किया कि उसने स्टेला का 'म्यूटेशन' देखा था जब वह एक बार लॉकर रूम में बदल रही थी और वॉल्श को अपने शरीर के बारे में अत्यधिक शर्म और शर्मिंदगी महसूस हुई, एक किस्सा जो आगे प्रकाश डालता है वाल्श की लॉकर रूम में लंबे समय से गतिरोध और यात्राओं पर अन्य एथलीटों के साथ चारपाई के बजाय निजी कमरों का अनुरोध करने की प्रवृत्ति- लेकिन वॉल्श ने हमेशा एक महिला के रूप में अपना जीवन जिया था।

वॉल्श के पूर्व प्रशिक्षुओं में से एक ने एसबी नेशन को बताया, 'मुझे पता था कि स्टेला के बारे में कुछ अलग है,' लेकिन वह एक महिला के रूप में इतनी श्रेष्ठ रूप से रहती थी और उस विशेष चीज़ पर कभी चर्चा नहीं की।

खेल में बाद में परीक्षण

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अपने शव परीक्षण के परिणामों के कारण, स्टेला को अन्य एथलीटों से मरणोपरांत प्रतिक्रिया का सामना करना पड़ा, जिन्होंने सवाल किया कि क्या यह उचित था कि उन्होंने एक एथलीट को पदक और प्रतियोगिताएं खो दीं, जिनके पास पुरुष जननांग थे और संभवतः उनके मुकाबले अधिक टेस्टोस्टेरोन था। क्या स्टेला ने अपने ओलंपिक प्रतियोगी हेलेन स्टीफेंस के बारे में अफवाह शुरू की कि वह अपने ही अस्पष्ट लिंग से ध्यान हटाने के लिए एक आदमी है? अगर वह इंटरसेक्स नहीं करती तो क्या वॉल्श उतनी ही तेज दौड़ पाती और इतने सारे विश्व रिकॉर्ड तोड़ पाती? क्या आईओसी को उनके पदक रद्द करने चाहिए? संक्षिप्त उत्तर: यह जटिल है।

जब वॉल्श ने ओलंपिक में भाग लिया, तो आईओसी ने नियमित लिंग सत्यापन परीक्षण नहीं किया (जो 1960 के दशक के अंत में शुरू हुआ), और किसी भी डॉक्टर ने उसे लिंग-संबंधी स्थिति का निदान नहीं किया। अध्ययनों से पता चला है कि मिश्रित पुरुष और महिला गुणसूत्रों वाले कुछ लोगों में अतिरिक्त 'पुरुष' शक्ति नहीं होती है; यह इस बात पर निर्भर करता है कि व्यक्ति के एण्ड्रोजन रिसेप्टर्स कितनी अच्छी तरह काम करते हैं।

हालांकि आईओसी मामले के आधार पर इंटरसेक्स एथलीटों की जांच करती है, लेकिन ट्रांसजेंडर एथलीटों पर इसकी नीति अधिक स्पष्ट है। 2004 से, महिला-से-पुरुष और पुरुष-से-महिला दोनों ट्रांसजेंडर एथलीटों को ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति दी गई है, और अब इस आने वाले ओलंपिक के लिए, पुरुष-से-महिला एथलीटों ने आधिकारिक तौर पर अपने लिंग की घोषणा की होगी और टेस्टोस्टेरोन का स्तर नीचे होना चाहिए। प्रतियोगिता से पहले और पूरे 12 महीने के लिए एक निश्चित राशि [पीडीएफ] (महिला-से-पुरुष एथलीटों के लिए ऐसा कोई प्रतिबंध नहीं है)। 2009 में, इंटरनेशनल एसोसिएशन ऑफ एथलेटिक्स फेडरेशन ने एक दक्षिण अफ्रीकी धावक, कास्टर सेमेन्या को लिंग निर्धारण परीक्षण से गुजरना पड़ा। हालांकि निष्कर्षों को गोपनीय माना जाता था, लेकिन लीक हुए परिणामों से पता चलता है कि वह इंटरसेक्स थी - उसके पास न तो अंडाशय थे और न ही गर्भाशय, लेकिन उसके पास आंतरिक, बिना ढके अंडकोष थे। प्रतिस्पर्धा से एक साल के लंबे अंतराल के बाद, उसे फिर से दौड़ने की अनुमति दी गई, 2012 ओलंपिक में 800 मीटर की स्पर्धा में रजत पदक जीता। सेमेन्या वर्तमान में इस गर्मी के रियो खेलों में वापसी करने के लिए तैयार है।

2012 के लंदन ओलंपिक के लिए, IOC ने यह निर्धारित करने के लिए अपने अद्यतन नियम [PDF] जारी किए कि उच्च एण्ड्रोजन स्तर वाली इंटरसेक्स महिला एथलीटों के साथ क्या करना है, जो पुरुष हार्मोन के प्रदर्शन को बढ़ाने वाले प्रभावों से गलत तरीके से लाभान्वित हो सकते हैं, जैसे कि अधिक गति, शक्ति, और ताकत। नियमों में कहा गया है कि एक गोपनीय, विशेषज्ञ पैनल जिसमें स्त्री रोग विशेषज्ञ, आनुवंशिक विशेषज्ञ और एंडोक्रिनोलॉजिस्ट शामिल हैं, यदि अनुरोध किया जाता है, तो एथलीट के चिकित्सा इतिहास और टेस्टोस्टेरोन रक्त स्तर की जांच कर सकते हैं। यदि पैनल यह निर्धारित करता है कि एथलीट की स्थिति उसे प्रतिस्पर्धात्मक लाभ नहीं देती है, तो एथलीट को प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति दी जाएगी। यदि एथलीट के पास पुरुषों के लिए सामान्य श्रेणी में कार्यात्मक एण्ड्रोजन रिसेप्टर्स और टेस्टोस्टेरोन हैं, तो वह एथलीट प्रतियोगिता के लिए अयोग्य होगा।

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स्टेला वॉल्श के लिए, हालांकि, उनके प्रतिस्पर्धी वर्षों में चिकित्सा ज्ञान और सामाजिक दृष्टिकोण उतने विकसित नहीं थे जितने आज हैं। आईओसी ने वॉल्श के किसी भी पदक को रद्द करने का फैसला किया क्योंकि जिन वर्षों में उसने ओलंपियन के रूप में भाग लिया था, उसके दौरान लिंग निर्धारण परीक्षण नहीं किए गए थे। जैसा कि उसका शव परीक्षण करने वाले काउंटी कोरोनर ने कहा, 'सामाजिक, सांस्कृतिक और कानूनी रूप से, स्टेला वॉल्श को 69 वर्षों के लिए एक महिला के रूप में स्वीकार किया गया था। वह एक महिला के रूप में जीती और मर गई।'

वॉल्श के जन्म और मृत्यु प्रमाण पत्र दोनों ही उसे महिला के रूप में सूचीबद्ध करते हैं, लेकिन उसके लिंग के विवाद ने उसे जीवन में अपमानित किया होगा। स्टेला वॉल्श की एक बेहतर, और अधिक प्रतिनिधित्वकारी विरासत कड़ी मेहनत करने और प्रतिस्पर्धा को रोकने के लिए उनके ड्राइव पर टिकी हुई है। खेल स्तंभकार डैन कफ़लिन, जो उनके लंबे समय से दोस्त थे, ने वर्षों बाद लिखा, वॉल्श हमेशा एक विश्व स्तरीय एथलीट थे, सबसे पहले और सबसे महत्वपूर्ण। 'उसने अथक प्रशिक्षण लिया। वह हमेशा एक ओलंपियन थी... वह जो कुछ भी थी, वह एक तरह की थी।'