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समय अबे लिंकन और एक प्रतिद्वंद्वी लगभग द्वंद्वयुद्ध

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22 सितंबर, 1842 को, इलिनोइस के एल्टन में मिसिसिपी नदी के तट पर, एक बहुप्रतीक्षित द्वंद्व के परिणामों की प्रतीक्षा कर रहे दर्शकों से भरा हुआ था - अब्राहम लिंकन और राजनीतिक प्रतिद्वंद्वी जेम्स शील्ड्स के बीच एक स्मैकडाउन। केवल एक ही व्यक्ति विजयी हो सका। धनुष के ऊपर खून से लथपथ शरीर के साथ एक नाव के पास आते ही दर्शकों ने अपनी सांसें रोक लीं।

यह सब शुरू हो गया था जहां इतनी सारी झड़पें होती हैं: इलिनोइस राज्य विधायिका। हालांकि उस समय लिंकन एक व्हिग थे और शील्ड्स एक डेमोक्रेट थे, दोनों राजनेताओं के बीच सौहार्दपूर्ण संबंध थे और उन्होंने राज्य की भारी ऋण समस्या को दूर करने के लिए मिलकर काम किया।

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हालांकि, शील्ड्स के स्टेट ऑडिटर बनने के बाद रिश्ता ठंडा हो गया। उन्होंने कई विवादास्पद उपाय किए और यहां तक ​​कि एक नीति भी स्थापित की जिसके तहत राज्य ने करों और अन्य ऋणों के भुगतान के रूप में अपने स्वयं के कागजी धन को स्वीकार करना बंद कर दिया।

लिंकन ने सबसे अधिक पेशेवर, राजनेता जैसे फैशन में अपनी अस्वीकृति व्यक्त की, जिसके बारे में वह सोच सकता था: प्रिंट में शील्ड्स को गुमनाम रूप से लैंप करके। उन्होंने शील्ड्स के चरित्र के साथ-साथ उनकी नीतियों का उपहास करते हुए एक स्प्रिंगफील्ड पेपर को पत्र लिखना शुरू किया।

शील्ड्स में मज़ाक उड़ाना मुश्किल नहीं था। वह कुख्यात घमंडी, व्यर्थ और एक विलक्षण सनकी था। विरोधियों ने उन्हें 'व्यंग्य के लिए एक अनूठा निशान' करार दिया। अपनी कुख्यात व्यंग्यात्मक बुद्धि को काम में लाते हुए, लिंकन ने दो काल्पनिक पात्र बनाए - जेफ और रेबेका - जो अपने कर्ज का भुगतान करने में असमर्थ थे क्योंकि राज्य ने अब कागजी धन स्वीकार नहीं किया था।

उन्होंने शील्ड्स के रोमांटिक खेल की कमी का भी मज़ाक उड़ाया। एक पत्र, 'रेबेका' पर हस्ताक्षर किए, शील्ड्स को उद्धृत करते हुए कहा, 'प्रिय लड़कियों, यह परेशान करने वाला है, लेकिन मैं आप सभी से शादी नहीं कर सकता। . . यह मेरी गलती नहीं है कि मैं इतनी खूबसूरत और इतनी दिलचस्प हूं।

संपादक को अपना नोट भेजने से पहले, लिंकन ने इसे अपनी होने वाली पत्नी मैरी टॉड और उसकी दोस्त जूलिया जेन के साथ साझा किया। दोनों महिलाओं ने लिंकन के पत्र में कुछ चुटकुलों का योगदान दिया और यहां तक ​​कि अपने स्वयं के मेमो भी लिखना शुरू कर दिया।



पत्र जल्द ही शहर की चर्चा बन गए। हालांकि शील्ड्स को आम तौर पर अच्छी तरह से पसंद किया गया था, लोगों को लिंकन के प्रफुल्लित करने वाले स्पॉट-ऑन व्यंग्य से एक किक मिली। हालाँकि, शील्ड्स को मज़ाक नहीं मिला। नाराज होकर, उन्होंने अखबार के संपादक से संपर्क किया और 'रेबेका की' पहचान जानने की मांग की। संपादक ने उन्हें अबे का नाम दिया - लिंकन के निर्देशों के अनुसार।

अपने बदनाम करने वाले की पहचान जानने के बाद, शील्ड्स ने लिंकन को एक द्वंद्वयुद्ध के लिए चुनौती देकर मामले को सुलझाने का फैसला किया। हालांकि लिंकन ने सोचा कि पूरी बात बेतुकी है, वह जानता था कि एक द्वंद्व से पीछे हटना कभी भी सम्मानजनक बात नहीं थी।

द्वंद्व नियम

जिसे चुनौती दी गई थी, लिंकन को द्वंद्वयुद्ध की शर्तों का चयन करना पड़ा। परिस्थितियों के सबसे हास्यास्पद सेट को समेटते हुए उनके पास एक भव्य पुराना समय था। शुरू करने के लिए, उन्होंने घुड़सवार सेना के ब्रॉडस्वॉर्ड को पसंद के हथियार के रूप में नामित किया। ('मैं नहीं चाहता था कि डी-डी साथी मुझे मार डाले, जो मुझे लगता है कि अगर हम पिस्तौल का चयन करते तो वह ऐसा करता,' उन्होंने बाद में समझाया।)

इसके बाद, लिंकन ने फैसला किया कि द्वंद्वयुद्ध मिसिसिपी के पार एक द्वीप पर आयोजित किया जाना चाहिए (इलिनोइस में द्वंद्वयुद्ध अवैध था)। उन्होंने यह भी निर्धारित किया कि दो आदमी एक लकड़ी के तख्ते से विभाजित 12 फुट गहरे गड्ढे के तल में आमने-सामने हों, जिसे पार करने की अनुमति किसी भी व्यक्ति को नहीं थी।

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इन शर्तों ने 6'4 'लिंकन को अपने 5'9' प्रतिद्वंद्वी पर एक गंभीर लाभ दिया। लिंकन को यकीन था कि शील्ड्स वापस आ जाएंगे।

मामला नहीं।

22 सितंबर, 1842 को, शील्ड्स एल्टन शहर के पास द्वंद्व स्थल पर पहुंचे, किसी भी चुनौती का सामना करने के लिए तैयार, जो उसका सामना करने के लिए पर्याप्त मूर्ख हो सकता है।

जब दो आदमी आमने-सामने होने की तैयारी कर रहे थे, एक दर्शक ने देखा कि लिंकन कितना गंभीर और गंभीर लग रहा था। 'मैंने मजाक करने से पहले उसे इतने लंबे समय तक नहीं देखा था, और मुझे विश्वास होने लगा कि वह भयभीत हो रहा है।' लेकिन अचानक, लिंकन ऊपर पहुंचे और लापरवाही से अपनी तलवार से एक शाखा को काट दिया। फिर, यह शील्ड्स को सबमिशन में डराने का एक प्रयास था।

लेकिन उनके प्रतिद्वंद्वी के आर्म-स्पैन के प्रभावशाली प्रदर्शन ने अभी भी खराब शील्ड्स को नहीं रोका। द्वंद्व शुरू होने ही वाला था कि कुछ परस्पर मित्र आ गए और बीच-बचाव किया। कर्नल जॉन जे हार्डिन ने तलवारों के बजाय शब्दों के साथ काम करते हुए दोनों को एक चेहरा बचाने वाला समझौता करने में मदद की। लिंकन ने एक विदेश मंत्री की पेशकश की और स्वीकार किया कि उन्होंने पत्र लिखे हैं।

लेवी पर खड़े सभी लोगों को राहत मिली (लेकिन शायद एक बाल निराश) यह जानने के लिए कि द्वीप से लौटने वाली नाव पर 'शरीर' वास्तव में एक लाल शर्ट में सिर्फ एक लॉग था - एक पारस्परिक मित्र द्वारा स्थापित एक साधारण शरारत।

जब नाव जमीन पर पहुंची, तो लिंकन और शील्ड एक साथ चले गए, चुपचाप बातें कर रहे थे। दर्शकों की भयावह प्रतिक्रियाओं को देखकर, वे दोनों हँसी के लायक हो गए कि पूरी स्थिति कितनी बेतुकी थी।

दो लोगों ने कुल्हाड़ी (या ब्रॉडस्वॉर्ड) को दफन कर दिया और तब से दोस्त बने रहे। लिंकन को बिल्कुल गर्व नहीं था कि वह एक राजनीतिक प्रतिद्वंद्वी के खिलाफ लगभग द्वंद्वयुद्ध कर रहे थे। वास्तव में, वह बहुत शर्मिंदा था। जब एक अधिकारी ने उनसे सालों बाद इस घटना के बारे में पूछा, तो उन्होंने जवाब दिया, 'मैं इससे इनकार नहीं करता, लेकिन अगर आप मेरी दोस्ती चाहते हैं तो आप इसका फिर कभी जिक्र नहीं करेंगे।'

यह पोस्ट मूल रूप से 2012 में सामने आई थी।